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Casos preocupantes

Leena Manimekalai

  • Localização / Canada
  • Motivo da perseguição / Leis de blasfêmia
  • Estado atual / Sob investigação
  • Ultima atualização / 24 de Janeiro de 2023
  • País de origem / Índia

Poeta e cineasta, Leena Manimekalai

Leena Manimekalai é uma poetisa publicada e cineasta premiada que atualmente enfrenta ameaças e assédio judicial depois de ser acusada de “ferir sentimentos religiosos” em conexão com a representação da deusa Kali em seu curta-metragem documental.


História do caso

2023

janeiro

Em 20 de janeiro de 2023, o tribunal ordenou que Manimekalai não fosse presa com base em queixas existentes ou possíveis futuras apresentadas contra ela em relação ao filme, e que os vários FIRs existentes fossem combinados.

De acordo com relatos da mídia, o Chefe de Justiça da Índia, DY Chandrachud, afirmou que “[a] afirmação é que não há intenção de ferir sentimentos religiosos. O objetivo do filme era retratar a deusa de uma forma inclusiva. Nesta fase, pode-se notar que a apresentação de FIRs em vários Estados pode ser um sério prejuízo.”

2022

Julho

Tendo sido selecionado para produzir uma peça criativa sobre multiculturalismo no Canadá como parte do programa acadêmico de nível nacional 'Under the Tent' organizado pela CERC Migration – Toronto Metropolitan University. O seu projeto, 'Kaali', foi exibido no Museu Aga Khan em 2 de julho de 2022.

Nesse mesmo dia, Manimekalai compartilhou o pôster do filme em sua conta no Twitter. A imagem se tornou viral e gerou reação online. Manimekalai começou a receber ameaças de morte, membros de sua equipe e familiares foram vítimas de doxxing e a hashtag #arrestleenamanimekalai começou a virar tendência no Twitter Índia.

Em 4 de julho, o Alto Comissariado da Índia em Ottawa emitiu uma declaração apelando às autoridades canadianas e aos organizadores do evento para retirarem o seu filme. O seu filme foi posteriormente retirado e o seu nome removido do programa 'Under the Tent' da Universidade Metropolitana de Toronto, enquanto o Museu Aga Khan de Toronto, anfitrião de uma exibição do seu filme, pediu desculpas por qualquer ofensa causada pelo filme.

Além disso, um tribunal de Deli terá emitido uma intimação para que Manimekalai e a sua empresa compareçam em tribunal no dia 6 de Agosto, no âmbito de uma queixa civil apresentada contra ela.

Até à data, Manimekalai tem conhecimento de pelo menos nove Primeiros Relatórios de Informação (FIR) – uma queixa legal oficial que inicia uma investigação policial – apresentados às autoridades locais nos estados de Uttar Pradesh, Deli, Uttarakhand e Madhya Pradesh. Os peticionários alegam que Manimekalai violou uma série de leis, incluindo o artigo 295A do Código Penal Indiano (IPC) e a secção 153A (que promove a inimizade entre diferentes grupos por motivos religiosos).


Informação de fundo

Leena Manimekalai, ateia, é uma poetisa publicada e cineasta premiado. As suas obras, sejam cinematográficas ou literárias, promovem os direitos humanos, especialmente os das pessoas marginalizadas, como o Dalit ou comunidade LGBTI+. Seus quinze documentários narrativos cobriram temas como casta, gênero, globalização, arte-terapia, política estudantil, ecofeminismo, direitos indígenas e direitos LGBTI+. Como resultado do seu trabalho, Manimekalai recebeu o Charles Wallace Art Award (2012) em Etnografia Visual, a EU Fellowship in Media and Conflict Resolution (2005) e uma Commonwealth Fellowship pelo seu trabalho em cinema e género (2009).

Manimekalai conhece bem o assédio e a censura. Em 2011, ela contestou com sucesso a decisão do Censor Board of Film Certification (CBFC) de não certificar – e, portanto, negar o lançamento – de seu longa-metragem de estreia. Sengadal: O Mar Morto (2011), que destacou a situação dos pescadores da Índia que, sem saber, se desviam para as águas do Sri Lanka. O filme posteriormente ganhou o prêmio Network of Women Film Festivals em Tóquio e foi exibido no Festival Internacional de Cinema da Índia, após anular a proibição.

Em 2019, seu segundo filme “Maadathy, um conto injusto” sobre o grupo de castas “incompatíveis” no sul de Tamilnadu também teve a certificação recusada pelo Conselho de Censura regional. Manimekalai mais uma vez apelou com sucesso ao tribunal para garantir que o filme fosse certificado sem quaisquer edições. O filme teve sua estreia mundial no Festival Internacional de Cinema de Busan em 2019.

Seu documentário, “White Van Stories” (2015), que aborda desaparecimentos forçados no Sri Lanka, transmitido no Canal 4, é proibido no Sri Lanka.

Ela também enfrentou chamadas para proibir a publicação de sua poesia. Ela foi acusada de 'blasfêmia' em relação à sua coleção de poesia de 2007 Ulagin azhagiya muthal penn (traduzindo como “a primeira mulher bonita do mundo”) e seu blog de mesmo nome, com exemplares do livro queimados em público.


Histórico do país

A Índia é a democracia mais populosa do mundo, religiosamente pluralista e, durante muitos anos, orgulhosa, principalmente, da sua Constituição secular.

Apesar da sua famosa Constituição secular, as preocupações com o nacionalismo hindu e a tensão inter-religiosa aumentaram sob o governo de Narendra Modi. A presidência de Modi tem sido associada ao aumento do nacionalismo hindu – tanto socialmente como por parte de funcionários que parecem elevar e promover uma agenda nacionalista hindu politizada. Várias leis estaduais ou federais introduzidas pelo partido governante Bharatiya Janata (BJP) foram concebidas para promover o patriotismo ou a identidade nacional hindu em particular. Juntamente com o aumento da retórica nacionalista hindu e do fundamentalismo religioso patrocinado pelo Estado, estes desenvolvimentos suscitaram profunda preocupação para com as minorias e o seu direito à liberdade de religião e crença.

Liberdade de expressão, defesa dos valores humanistas

“Insulto” e “blasfêmia”

O Código Penal Indiano fornece uma série de leis vagamente redigidas ou demasiado amplas, que permitem aos queixosos reprimir as críticas à religião. Entre elas, as leis de “blasfémia” estão a ser cada vez mais utilizadas e citadas.

A secção 295 do Código Penal Indiano criminaliza “insultar crenças religiosas”; permite até três anos de prisão e multas para “quem, com intenção deliberada e maliciosa de ultrajar os sentimentos religiosos de qualquer classe de cidadãos da Índia, por meio de palavras, faladas ou escritas, ou por sinais ou por representações visíveis ou de outra forma, insultos ou tentativas de insultar a religião ou as crenças religiosas de uma classe”.

Em janeiro de 2015, o bem recebido e recorde de bilheteria do filme de Bollywood intitulado “PK“, satirizou problemas com a religião através dos olhos de um alienígena em forma humana. Foi criticado por nacionalistas hindus que não gostaram da sua sátira aos “homens-deuses” e apelaram à proibição do filme e à prisão da sua estrela Aamir Khan e dos cineastas.

O diretor e escritor Rajkumar Hirani respondeu explicando: “Na verdade, com PK, estou dizendo que somos humanos primeiro e não hindus ou muçulmanos. Todos deveriam ter a liberdade de viver e se estabelecer com quem quiserem”.


Preocupações e apelos da Humanists International

A Humanists International teme que a cineasta Leena Manimekalai esteja sendo alvo de ataques por exercer pacificamente os seus direitos à liberdade de religião ou crença e expressão. A organização apela às autoridades indianas para que abandonem todas as investigações relacionadas com o filme e revoguem as suas leis de “blasfémia”.


O trabalho da Humanists International para apoiá-los

A Humanists International está monitorando de perto o caso de Manimekalai.

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