IHEU protests modern slavery in Sudan and Mauritania

  • Date / 22 سپتامبر 2009

In a joint statement with the Association for World Education, IHEU has strongly criticised the continuation of chattel slavery affecting more than 600,000 people in Mauritania and Sudan, exacerbated by weak legislation, corruption and complicity. The statement was made in French to the 12th session of the UN Human Rights Council. The full text of the statement, and an English translation are given below:


Association for World Education
Avec l’International Humanist and Ethical Union
Conseil des Droits de l’Homme de l’ONU: 12e Session (14 Sept – 2 Octobre 2009)
Speaker: délégué de l’AWE, David Cornut: mardi, le 22 septembre 2009
Objet à l’agenda 3: Promotion and Protection of All Human Rights

L’esclavage contemporain

1. Nul ne sera tenu en esclavage; l’esclavage et la traite des esclaves, sous toutes leurs formes, sont interdits. 2. Nul ne sera tenu en servitude.
(Pacte relatif aux droits civils et politiques, ICCPR. 8, 1-2)

Merci, monsieur le Président.

Nous remercions la Rapporteuse Spéciale sur les formes contemporaines d’esclavage pour son excellent travail. [Nous soutenons son appel pour des lois spécifiques et renforcées contre l’esclavage traditionnel [1] et partageons ses inquiétudes quant au manque d’effort international [2] pour mettre fin à un fléau strictement interdit par l’ICCPR. [3]]

Nous regrettons cependant que le rapport ne contienne que peu d’exemples actuels d’esclavage, en particulier dans des pays où il est présent à très grande échelle. En Mauritanie, pour exemple Anti-Slavery International estime ainsi que près de 600’000 êtres humains vivraient sous le régime du travail forcé, tandis qu’au Soudan, au moins 35’000 individus – et peut-être beaucoup plus – sont réduits en esclavage. [4]

Monsieur le Président, bien qu’ils aient ratifié des traités internationaux comme la Convention pour l’abolition de l’Esclavage, de la Traite des personnes et des Institutions et Pratiques similaires à l’esclavage [5], certains pays continuent à laisser prospérer les pratiques esclavagistes à cause d’une législation faible, d’actes de corruption et de complicités. Par exemple, en mai 2009, l’ONG mauritanienne SOS Esclaves s’est plainte de ne pouvoir se porter partie civile lors des procès, laissant de ce fait les victimes d’esclavage en proie aux menaces et au chantage des trafiquants. [6]

Dans les régions contrôlées par le Gouvernement du Soudan du Sud, l’organisation britannique Rift Valley Institute a recueilli les noms complets de plus de 11’000 personnes kidnappées et mis en esclavage par les milices et l’armée. [7]

Ce sont des exemples de situations actuelles, mais il y a encore au moins une dizaine d’autres pays où la situation est tout aussi dramatique Nous apprécions le fait que la Rapporteuse Spéciale ait demandé à visiter le Soudan et qu’elle ait reçu une invitation de la Mauritanie pour enquêter sur le terrain [8]. Nous l’encourageons, ainsi que les membres de ce Conseil, à considérer ces situations comme des dossiers hautement prioritaires dans la lutte contre l’esclavage contemporain.

Merci, monsieur le Président.

1 Shaninian, Gulnara, Report of the Special Rapporteur on contemporary forms of slavery, including its causes and consequences, A/HRC/12/21, page 22
2 Ibid, page 21
3 ICCPR, 8 1-2
4 Miers, Suzanne, Slavery in the twentieth century: the evolution of a global pattern, Rowman & Littlefield, 2003
5 Supplementary Convention on the Abolition of Slavery, the Slave Trade and Institutions and Practices Similar to Slavery, UN Commission on Human Rights, E/CN.4/Sub. 2/ AC.2/2006/2
6 Le prix de la constance contre l’esclavage en Mauritanie, speech by the head of SOS Esclaves, 12 June 2009
http://www.pambazuka.org/fr/category/features/56990
7 Darfur Consortium/ Anti-slavery international, Abductions, sexual slavery and forced labour, 2009
8 Rift Valley Institute, Abductee Database http://www.riftvalley.net/?view=abductee
9 Shaninian, Gulnara, op.cit., page 7


Association for World Education
Joint statement with the International Humanist and Ethical Union
UN HUMAN RIGHTS COUNCIL: 12th Session (14 Sept – 2 October 2009)
Speaker: AWE Representative, David Cornut: Friday 18 September 2009
Agenda Item 3: Promotion and protection of all human rights

Contemporary slavery in Sudan and Mauritania

1. No one shall be held in slavery; slavery and the slave-trade in all their forms shall be prohibited. 2. No one shall be held in servitude. (International Covenant on Civil and Political Rights. 8, 1-2)

Thank you Mr President,

We want to thank the Special Rapporteur on contemporary forms of slavery for her excellent report.

[We appreciate her recognition of the continuing reality of traditional chattel slavery and her call for specific and enforceable legislation against it.[1] We also share her concern regarding the lack of international effort to address the causes[2] of a widespread practice strictly prohibited by the ICCPR.[3]]

We regret however that the report contains only a few examples of actual cases, particularly from countries where slavery continues on a massive scale. In Mauritania, Anti-Slavery International estimates that 600’000 human beings are victims of forced labour, while in Sudan, at least 35’000 Sudanese – and possibly far more – are said to be living as slaves.[4]

Mr President, despite their ratification of the Supplementary Convention on the Abolition of Slavery, the Slave Trade and Institutions and Practices Similar to Slavery,[5] Mauritania and Sudan continue to be ineffective in stopping chattel slavery because of weak legislation, corruption and complicity. For example, in May 2009, the Mauritanian NGO SOS Esclaves complained that it is not granted the status of civil party in court, leaving victims of slavery vulnerable to blackmail and threats. [6]

In Sudan, a report of the Darfur Consortium has shown that the Sudanese Armed Forces and Baggara militias have systematically abducted civilians for the purposes of sexual slavery and forced labour.[7] In the regions controlled by the Government of South Sudan, the British NGO Rift Valley Institute has collected the full names of more than 11’000 persons abducted and enslaved by militias and the Sudanese army.[8]

We are pleased that the Special Rapporteur has requested a visit to Sudan, and has already obtained an invitation from Mauritania to investigate the situation there.[9] We urge her and this Council to treat Sudan and Mauritania as high priorities in the struggle against slavery and to keep events in both States under critical scrutiny.

Thank you sir.

1 Shaninian, Gulnara, Report of the Special Rapporteur on contemporary forms of slavery, including its causes and consequences, A/HRC/12/21, page 22
2 Ibid, page 21
3 ICCPR, 8 1-2
4 Miers, Suzanne, Slavery in the twentieth century: the evolution of a global pattern, Rowman & Littlefield, 2003
5 Supplementary Convention on the Abolition of Slavery, the Slave Trade and Institutions and Practices Similar to Slavery, UN Commission on Human Rights, E/CN.4/Sub. 2/ AC.2/2006/2
6 Le prix de la constance contre l’esclavage en Mauritanie, speech by the head of SOS Esclaves, 12 June 2009
http://www.pambazuka.org/fr/category/features/56990
7 Darfur Consortium/ Anti-slavery international, Abductions, sexual slavery and forced labour, 2009
8 Rift Valley Institute, Abductee Database http://www.riftvalley.net/?view=abductee
9 Shaninian, Gulnara, op.cit., page 7


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